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文化

「城市早報」她們是互惠生還是女傭?以及來自全球 10 個城市的新聞

韓方航 朱凱麟2020-01-10 08:00:00

這個欄目以新聞集萃的形式,關心城市里的人和他們的生活

今日話題

互惠生項目(Au Pair)是美國新聞署(United States Information Agency)于 1989 年正式設立的一個項目。在名義上,互惠生是一種文化交流,允許來自外國的公民進入美國,與當地家庭共處。寄宿家庭會提供相應的食宿以及一定的報酬,并支持互惠生在一定范圍內修讀相關課程。作為交換,互惠生則需要為寄宿家庭承擔少量的家務勞動以及看管子女的工作,這些工作每周總計不應超過 45 小時。

這種安排長期以來受到詬病。批評者認為,這種安排對于互惠生和寄宿家庭均存在風險。對于寄宿家庭而言,不熟練的互惠生可能會在看管中疏忽大意,造成孩子受傷。而互惠生則可能會被寄宿家庭虐待、壓迫等。在這種擔憂下,互惠生在法律上應該被怎樣認定?是參加文化交流項目的學生,還是短期進入美國的家庭勞工?這一問題始終存在爭議。

近日,位于美國馬塞諸塞州的美國第一巡回上訴法院針對一起有關互惠生的案件作出判決。法官認定,互惠生受到該州于 2014 年通過一項關于家政員工(domestic worker)的保護,并且應該享受該州的最低工資標準。這意味著,至少在第一巡回上訴法院下轄的四個州以及波多黎各自治邦內,互惠生不再被視為交流項目,而是短期勞工。

人權人士都認為這一判決是一種進步。許多參與過互惠生項目的人士都回憶起了自己做互惠生時遭遇到的巨大壓力。來自巴西,現年 35 歲的 Thaty Oliveira 就在接受《紐約時報》采訪時表示,盡管她當時每星期的工作時長不超過 30 小時,但是期間的工作強度非常大,并不亞于任何一份正式工作,因此值得獲得一份工資。而她周圍同為互惠生的伙伴們的工作時間要比她長得多,以至于他們僅僅是作為家政員工而存在,并沒有獲得與美國文化接觸的機會。

類似的經歷也出現在中國。中美之間于 2002 年正式啟動了互惠生項目,此后每年都有中國人參與申請這一項目。在知乎上以互惠生為關鍵詞搜索,可以找到許多相關回答,其中介紹的經歷也遠非文化交流這四個字可以簡單概括。

第一巡回上訴法院的這一判決很可能會在實質上減少互惠生項目的存在,因為按照最低工資標準來計算的話,寄宿家庭將為互惠生付出的成本會大大提升。在原本的互惠生項目中,寄宿家庭需要為他們提供的是大約每周 195 美元的補貼,每年 500 美元的課程學習費用,以及食宿。如今,按照馬薩諸塞州最低工資標準,每小時 12.75 美元,互惠生每周將可以從寄宿家庭獲得不低于 400 美元的收入。寄宿家庭接待互惠生的成本會是原來的 2.5 倍。

Better Living

全球——世界銀行預測 2020 年全球經濟溫和增長 2.5%。世界銀行發布最新一期《全球經濟展望》報告,認為雖然面臨債務增加和生產率增長放慢等挑戰,但預測 2020 年全球經濟仍將溫和增長 2.5%。報告預測,2020 年投資和貿易將逐漸復蘇,發達經濟體整體增速將下滑至 1.4%,原因之一是制造業持續疲軟。世行預計新興市場和發展中經濟體今年增速加快至 4.1%,但這一回暖并不廣泛,受出口和投資弱于預期影響,預計三分之一的新興市場和發展中經濟體今年將出現增長減速。世界銀行集團公平增長、金融與制度副行長西拉·帕扎巴西奧格魯說?!案纳茽I商環境、法治、債務管理和生產率的舉措有助于實現經濟持續增長?!?/p>

昆明——新成昆鐵路全線開通運營。1 月 9 日上午 9 時 28 分,隨著第一列復興號 CR200J 型動車組啟動,成昆鐵路擴能改造工程云南昆明至四川攀枝花段全線開通運營,云南再添北上通道,攀枝花也進入“動車時代”。時速 160 公里的“綠巨人”動車組,將使兩地客運時間由原來的 5.5 小時縮短至 2 小時左右。鐵路部門每天將安排攀枝花南至昆明南站間動車組 2 對,攀枝花南至昆明站間動車組 1 對,途經攀枝花南、永仁、元謀西、昆明南等車站。

北京——故宮北院區今年動工。海淀區十六屆人大六次會議舉行新聞發布會介紹,位于中關村科學城北區(海淀北部)的故宮北院區將于今年動工,周邊的商業、旅游、市政交通等服務配套也開始布局。另外,中關村科學城北區規劃有 22 個教育配套設施,包括 16 所幼兒園,5 所小學,1 所九年一貫制學校,未來一到兩年陸續建成。

爭議

澳大利亞——一些小規模的物種或因山火滅絕。天鵝絨蠕蟲,活板門蜘蛛,這些澳大利亞卓越的地方性生物命運堪憂。天鵝絨蠕蟲生活的范圍高度局部,在澳大利亞首都地區的一個國家公園里,公園過去五個月受野火的嚴重影響。研究這種蠕蟲的拉蒂博士不愿意透露它們的確切位置,因為人們會把它們挖出來作為寵物出售或飼養,但現在更可怕的災難是它們賴以生存的腐木已經燒光。澳大利亞是一個生物多樣性極其豐富的國家,擁有地球 70% 的物種,但只占到地球面積的 10%。

澳大利亞——抗議者周五將在 9 個城市游行,批評總理 Scott Morrison 在日益惡化的野火面前無所作為。周五的游行主要提出五大訴求,分別是:為消防員提供資金,為受影響社區提供救援和援助,為土著社區提供土地和水資源主權,立即向可再生能源過渡,以及為化石燃料行業的工人提供“公正的(職業)過渡”。

泰國,曼谷——干旱與海水倒灌致使曼谷自來水變咸。據媒體報道,泰國目前正值旱季,全國多地出現旱災,大部分河道水量減少,水庫水位持續下降,半數主要水庫的水量不到容量的一半。泰國水利部門表示,這將給下游尤其是鄰海區域的鹽堿水調節工作帶來很大難度。湄南河是曼谷自來水供應主要來源之一。曼谷供水部門說,新年以來,從湄南河流入泰國灣的淡水,可能無法抵抗海水倒灌,使得曼谷自來水變得有點咸。用于生產曼谷自來水的原水咸度已超過每公升 0.25 克的濃度,造成自來水帶有一點咸味。這種自來水對罹患腎病、心臟病、糖尿病、高血壓的患者會帶來不利影響,還有體質較弱的年長者和幼兒也應避免飲用自來水。

日本——勞動部敦促企業從明年開始確保 70 歲以下的人都有工作機會。這項旨在穩定老年人就業的法案修訂,還包括要求擁有 300 名以上員工的企業公布處于職業生涯中期的雇員人數。日本財務省計劃在 1 月 20 日召開的國會常會上提交該法案。法案建議,可以給 70 歲以下國民就業提供更多選擇,比如幫助老年雇員開展社區服務活動、將業務分包給老年人開辦的企業。此外法案還呼吁改變老年人的失業救濟制度,因為如今打第二份工的老人數量正在增加。

日本——全球變暖可使臺風(離開的)速度變慢。日本氣象廳氣象研究所等 8 日發表分析結果稱,如果全球變暖繼續發展,到本世紀末,日本周邊的臺風的行進速度將比現在慢約 10%,意味著遭遇暴風雨的時間將變長,災情趨于嚴重令人擔憂,“再加上速度減緩,降雨量恐進一步增加”。據稱,由于地球規模的大氣溫差因全球變暖而縮小,推動日本附近臺風的偏西風將減弱,臺風行進速度減緩。氣象研究所主任研究官山口宗彥指出,去年秋天使千葉縣等嚴重受災的第 15 號臺風“法茜”和以東日本為中心出現暴雨災情的第 19 號“海貝思”的速度比往年慢了約 40%。

武漢——不明病毒性肺炎疫情病原體初步判定為新型冠狀病毒,世衛稱仍需分析病源。截至 1 月 7 日 21 時,中國疾控中心的實驗室檢出一種新型冠狀病毒,獲得了該病毒的全基因組序列,并檢出新型冠狀病毒陽性結果 15 例。當局稱已排除多種呼吸道病原,包括同屬冠狀病毒的傳染性非典型肺炎(即 SARS)。世界衛生組織(WHO)駐華代表處指出仍需進一步調查病毒來源與傳播途徑等。

中國——自然資源部宣布將全面開放油氣勘查開采市場。據央視新聞客戶端報道,自然資源部表示,只要在中國境內注冊,凈資產不低于 3 億元人民幣的內外資公司,均有資格按照規定取得油氣礦業權;企業從事油氣勘查開采應符合安全、環保等資質要求和規定,并具有相應的油氣勘查開采技術能力。自然資源部礦業權管理司司長姚華軍受訪時表示,這次全面放開了油氣勘查和開采的市場準入,包括探礦權和采礦權,改變了過去主要由幾家國有公司專營的這種局面。

題圖來自 unsplash

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